!NUEVA YORK! Dan Zanes and Friends


!NUEVA YORK! Dan Zanes and Friends, United States
FESTIVAL FIVE



by: Carlos Reyes

Dan Zanes latest album is not only in Spanish, it's an outside examination of the culture and its music having New York as its center point. It is no surprise to witness Anglo artists entering the profitable Spanish-language music industry; mostly with translations of their hits or opportunistic full albums. What separates Dan Zanes from the others (Backstreet Boys, Madonna, and Beyonce) is that water-clear honesty reflected on this high profile collection of songs performed with admiration and respect.

The album has been tagged as a “pro-immigration” album, luckily it prevents itself from becoming a pretentious project. New York City is a land of immigrants; it would have been unfeasible to skip the political messages already imposed in the classic pieces. Dan Zanes doesn’t seem to struggle much in the pronunciations making the album much more attractive. However, it will be intriguing to monitor the album’s sensitivity and eventual transcendence in Latin America. They might be selling it as a world children’s album, but Latinos will most probably embrace it as a folk traditional album.

!Nueva York! is also a great encounter of New York-based acts such as the Villa-Lobos Brothers, Marc Ribot and La Cumbiamba Eneye. The song “La Bruja” features folk goddess Lila Downs, probably the biggest inspiration and influence of the overall approach. First single “Colas” is a fun traditional Jarocho song that combines the regional sound of Veracruz and its branches in the Caribbean. This is a work of research and they have done their homework. We can assume that much of the success of capturing the culture grounds from the new member of his band, Mexican musician Maria de los Santos.

What’s special about this album is the fact that the album wasn’t manufactured for young audiences trying to learn about the Latino culture. It’s simply a celebration towards the roots music of the Americas glanced from an outside view that doesn’t feel that foreign after all. The educational albums irritate many of us, but Dan Zanes and La Bruja posses the necessary charm to make “Pollito Chicken” a great Spanish-English learning session. For those waiting for second volumes from Putumayo Kids let’s not wait; !Nueva York! is a truly fascinating album within its specialty. It's flawed only because it's not radical enough for the experimental hungry buffs like me.

Numeric Rating: 80/100



Key Tracks: "La Piragua", "Colas" and "La Bruja."

4 comments :

Paulo Correa said...

Que interesante este proyecto.

Carlos, cuándo fue lanzado comercialmente?

Me resulta bastante curioso escuchar estas canciones folclóricas en arreglos tan didácticos (y en un español mal pronunciado, lo que la hace graciosa) Definitivamente es un album para niños. Me encantó "Colas".

Por cierto, "La Piragua" se convirtió en ese tipo de canciones que se vuelven himnos latinoamericanos con el tiempo. Para los que vieron "Love in the Time of Cholera" (alguién la vio?) Las Piraguas eran los barcos que recorrían el río Magdalena.

En esta década esa canción ya tiene dos versiones importantes aparte de esta:


Una de Julieta Venegas (2002)
http://www.youtube.com/watch?v=6tMb4ctY7tI

y otra, la mejor, de Carlos Vives (2000):

http://www.youtube.com/watch?v=X-I4zSd-HPY&feature=related

Carlos Reyes said...

No conocia las versiones de Venegas y Vives, gracias por los links!

!Nueva York! fue lanzado comercialmente en Mayo, asi que podriamos verlo en los Latin Grammy. La verdad yo no conocia de este proyecto hasta hace una semana que pude escuchar el disco.

Ah, y yo vi Love In The Time of Cholera, que me parecio una muy mala cinta. En el MySpace de Club Fonograma tengo listada a la novela como uno de mis libros favoritos y fue tremendamente decepcionante. Pero bueno, adaptar el trabajo del maestro Garcia Marquez no es tarea facil. Hace unos meses Gabo comentaba que la unica cinta que la ha hecho justicia a su trabajo es El Coronel No Tiene Quien Le Escriba de Ripstein.

Paulo Correa said...

La verdad, yo creo que "Love in the Time of Cholera" es una película normal. Ni muy buena, ni muy mala. Una película más!!! Creo que la críticia norteamericana fue demasiado severa, y tampoco era para tanto. (Gabo dice que le gustó)

La película tiene unos errores increibles, como por ejemplo la escena dónde le preguntan a Javier Bardem (Florentino Ariza) cuál es su cantante favorito y responde: Carlos Gardel, y una escena después muestran la celebración de la llegada de 1900. jajajajajaj, por favor, Carlos Gardel en ese año a lo sumo era un adolescente.


Por lo demás, a pesar de la muy buena reconstruscción de la Colombia de finales del siglo XIX, la fotografia impecable, y de la bella banda sonora, la peli es infinitamente inferior al libro.

Eso si, se destacan algunas actuaciones como la de la bella Angie Cepeda, como la viuda. Y la de la brasilera Fernanda Montenegro.

Anonymous said...

I don't understand shit of spanish, but I'm such a fan I had to buy this one.

IT IS LOVELY. Although I don't get it. LOL

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